方励,江湖寻欢,不问归处|专访

领航员们摸索出头部项目和黑马作品的成功路书,探索下一个潮流和蓝海所在。

作者|向虹锦

在方励的人生指南中,兴趣是最强磁场,“我做事都是按兴趣”,聊起电影,方励始终带着一种肉眼可见的快乐,本就健谈的方励根本停不下来。

五一档《阳光劫匪》是由方励和李玉合作的又一新作,距离上一次合作已经过去五年。

方励和李玉这对组合,从《红颜》到《观音山》《二次曝光》,一直在尝试着将自己的边界拓宽,而看过的观众会明白,《阳光劫匪》对他们来说,也许是种颠覆。

这个故事改编自伊坂幸太郎的原著《阳光劫匪》,而电影加入了老虎后,对原著也是一种颠覆。

在影片上映前,我们专访了影片制片人、编剧方励,从这部电影聊到了他跟导演的关系,以及他对电影商业性的看法。他依然是那个方励,一点没变。

加入一只老虎,讲述一个童话故事

方励的电影项目,经常是一时兴起。

没有看过《阳光劫匪》小说的方励,初次听到伊坂幸太郎的故事,是在李玉的描述中,李玉告诉他,自己想要改编这个日本作家的小说,那个小说讲述的是几个小人物抢银行的事情,一向对小人物的故事有着浓厚兴趣的方励来了兴趣。于是,《阳光劫匪》的项目就开始了。

对方励来说,电影,除了灵感之外,最重要的是要有冲动与激情,决定要做的冲劲一上来,他马上决定拿下《阳光劫匪》的版权。为此,他和李玉联系到了出版社,两人还特意去东京见到了伊坂,他还对着伊坂夸下海口,一定在3年内把它搬上银幕。

敲定下版权之后,带着兴奋与壮志归国的两人,在咖啡厅一下子讨论出好几种不同的走向,仿佛怎么改都很有意思。

没想到半路杀出来一个想法一样的电影,2016年一部叫《火锅英雄》的电影上映,同样几个小人物抢银行的故事,加上重庆的城市魅力,一时叫好一片。

李玉和方励一下感到好沮丧,两人都是追求新鲜感和原创性的人,看中的想法都被人做出来了,那还做它干嘛。那时方励甚至直接对李玉说,大不了不拍了,版权买了就买了。

但这个项目的想法总是时不时涌上方励的心头,他还是有点不死心。巧的是,那时方励手里还有韩寒《光荣日》的版权,其中有一个是学生救老虎的荒诞故事。方励灵机一动,为何不在这个故事里加入一只老虎呢?

这个想法出来的那一刻,方励感觉最初的激情又回来了。“在国内真的实拍一只老虎,这也是从来没有人干过的事情,想想都刺激。”

他把这个想法告诉了李玉,两人一拍即合,于是,《阳光劫匪》的完整idea就这么诞生了。

那么,怎么搞定这只老虎?方励一开始就决定实拍。也不是没有电影拍过老虎,在现有的CG素材中,老虎大多是背影或者一闪而过的镜头,正面的表情大部分是凶狠的,这样肯定用不了,他们决定去找一只老虎完成表情表演的部分,走遍全国各地,面试了50多次,最终在贵州动物园,方励遇到了文文,一只表情极其丰富的老虎。

老虎定下了,一个能养老虎的城市在哪呢?肯定不能在现实中,方励决定像韦斯·安德森那样,完完全全地建构一个童话世界。

“我知道,童话世界就意味着要花很多钱嘛。”方励说起这些心里非常清楚。

为了完整呈现那个童话世界,方励搭建了一个完整的海滨城市,城市三米以下的部分,全是都是搭景,而海景则在浙江实地取景,最终实现在电影里,高饱和色彩的童话小城。

电影的的基调充满了现代化和自由,方励希望还原一个充满童真的世界,在工作压力与物质压力大的当下,他希望每一个人内心深处还有一片净土,由于这是一部纯真的童话电影,方励原本想要把它作为一个节日电影,在元旦的时候上映,但阴差阳错,最终改到了五一才上。

跟李玉合作十七年了

从影多年,制片人方励有一个自己明确的定位——“有点类似音乐行业的制作人。”这也决定了,方励做制片,会参与到创作的每一个环节,这也意味着,跟导演的创作是在不断交涉中完成的。

细数下来,从《红颜》开始,方励跟李玉的配合已经走到第17个年头。

磨合多年,两人的关系并不是传统意义上的制片人与导演,更像是一对配合默契的创作搭档。

两人合作的大部分项目,都是方励从男性视角,李玉从女性视角共同去完成剧本的创作,互相抛梗,再由擅长镜头语言的李玉下笔去写。两人并不由某一方主导,代表两种视角的两人时常在合作中产生分歧,导致在电影制作中拉锯时有产生。但这种磨合双方最终都可能妥协,也从中受益。

“各自占50%话语权,看谁能说服谁。”在方励的回忆中,电影的亮点往往是在拉锯和碰撞中产生的。这也意味着与方励合作拍电影,激情是必不可少的。

方励这种懂电影,爱电影,并且要求强参与感的制片人,在整个行业都是比较少有的。当然,方励也用自己这种独有的制片风格,不断在筛选合作的导演。除了李玉,这些年他也不断合作新的导演,这其中包括了娄烨、李睿珺、韩寒等等。之后将会上映的《兔子暴力》,是第一届“青葱计划”五强导演申喻的作品,方励透露,他与导演磨剧本就花了两年。

从王超、娄烨,到李玉再到现在更为年轻的导演,进入电影行业,合作了十多位不同风格的导演,在方励的眼里,现在新生代导演们跟当初遇到的娄烨等人一样,都有着特立独行的想法,只是现在拥有着表达欲的个性年轻人,相对于以往好像要少了一些,更多的年轻人在商业性上更为精明。“见面就说,我这个项目值多少钱”。

从影快20年,经商养成的江湖气一直在方励身上,在和年轻导演交流时,他往往能通过寥寥数语迅速判断,一个故事是否具有改编成为电影的基因,犹如一个务实的商人,“你初中的那点喜怒哀乐值得拍成电影吗?”江湖阅历让他拥有判断一个电影好不好的底气。

方励眼中,作为制片人的他,在做电影项目时,像一把市场的标尺,直接参与到电影制作的每一个环节,帮助导演衡量出观众的观感,从而协助导演实现艺术创作。在方励的电影世界中,制片人代表着横向的宽度,而导演则是纵深,纵横交错,最后才能搭起光影的坐标轴。

而他自己,也很享受这种跟创作者一起把一部电影从无到有做出来的过程。这么多年,一直如此。

老文青方励,做电影从来不为了赚钱

1991年,在美国念完MBA,拿到绿卡的方励突然决定回国,以外资企业的身份,建立劳雷工业公司,成为世界上最大的地球地理仪器的开发与销售商。

或许是因为自己已经有一家成功的商业公司了,方励进入电影行业从来不是为了赚钱,20年前中国电影还处于一个非常蛮荒的时期是如此,现在中国电影票房超过600亿,他依然如此。

这么些年,他投入电影行业确实也没有赚钱。以《二次曝光》为例,方励回忆,电影的制作成本是1000多万,他征求了发行方的意见后,判断这部电影观众会喜欢,他一下把宣发成本提到了制作费用的三倍,最后达到4000多万,“就是希望更多的观众看到这部电影。”

而这部电影最终到手的利润只有700多万,但方励自己很开心,相比于赚大钱,他更看中的是那部影片触达的329万观众。

“电影对我们大家来讲是一个比较神圣的领域,为什么?就它涉及到我们自己经历过的时代能不能被传承记录下来,这是我每次开机饭跟朋友们讲的,做电影赚取的是快乐,现实的快乐和未来的胜利。我们都死了,我的名字都还在电影上传承下去,价值太大了,所以我说做电影是赚命的,不是来赚钱的。”

而每个项目里赚到的钱,他甚至会放入下一个在他看来有趣的电影。

启用明星也是一样的道理,这部影片选用了在商业电影里极富号召力的马丽,但不是他的主意,“那是李玉邀请的马丽”,之前多部电影绑定范冰冰,之后李玉的作品用了王俊凯等明星,目的也是为了让电影吸引更多观众,“用明星从来不是为了商业”。

就在采访的前几天,韩寒的新片《四海》公布了预告片,提起这位创作伙伴,方励依然不吝啬表扬,他说韩寒很厉害,但韩寒现在也有自己的压力。虽然最近两部作品双方没有深度合作,但是《后会无期》合作时的很多伙伴还在《四海》的剧组,他们双方也有着不同形式的合作与往来,比如,在《阳光劫匪》中,韩寒就担任了出品人。

电影给了方励激情,为了喜欢的电影他也愿意赴汤蹈火。之前为了《百鸟朝凤》的排片不惜下跪也是他个人性格的体现。

同时他玩心也重,在这次电影里,他客串了一个角色,做曾志伟的跟班,还跟宋佳演对手戏,虽然嘴上说着再也不客串戏份这么重的角色了,影响他在劳雷工业公司那边的工作,但数娱夸他演得好的时候,他依然会发出爽朗自得的笑声。

这就是方励,一个玩心很重的老头,他告诉数娱,就连劳雷工业公司那家公司,也是因为自己喜欢鼓捣物理器材,后来想着有没有可能既可以玩,又可以赚钱,才成立了那家公司。

这个财务自由之后,毅然决然投入电影行业的老顽童,最初也不是没有踩过坑,刚入行的时候,甚至连电影发行许可证都弄不清楚,但还是支持王超拍《安阳婴儿》,最终没有上映亏钱了也不在乎。

当记者问起他,这几年是不是放慢了创作的角度,毕竟李玉《阳光劫匪》距离上一部作品已经过去了6年,他矢口否认,”那是因为这部电影是重工业特效片,制作周期长。”

确实,有十几家公司,物理专业出身的方励,事业重心也许在老本行地球物理,那是他的安身立命之本。而到了电影行业,他希望可以自由一些,洒脱一下,做自己一些。今年已经快七十的他,投入电影行业也有20多年了,他在电影行业的这份玩心,可能还会继续,他跟李玉合作的另一部电影也已经杀青,他担任制片人的其他几位年轻导演的作品,也有的已杀青,有的即将启动,在方励的冒险下,我们还将会看到更多更好玩的电影出现。

-END-

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